Ślina jest produkowana przez gruczoły ślinowe, które każdego dnia wytwarzają jej 1 - 2 litry. Substancja ta, w 99% złożona jest z wody, a w 1% z innych składników. Jej podstawową funkcją jest nawilżanie jamy ustnej. Ślina zawiera w sobie jony wapnia i fosforu. Dzięki temu, jest w stanie "reperować" uszkodzone fragmenty szkliwa, uzupełniając utratę tych jonów w pokrywającej je warstwie - hydroksyapatycie. Do innych funkcji śliny można zaliczyć jej dużą rolę w trawieniu pokarmów (ułatwia ona ich żucie i formowanie oraz zawiera enzymy trawienne) czy nadawanie makroskładnikom takim, jak białko, skrobia i tłuszcz smaku.

Niedostateczne wytwarzanie śliny może prowadzić do wielu chorób, takich jak próchnica, kserotomia czy kandydoza. Powoduje także powstawanie większych ilości kamienia nazębnego, trudności w połykaniu oraz zmianę głosu i smaku.

Objawy kserostomii

U osób cierpiących na niedostateczne wytwarzanie śliny, pojawia się kilka charakterystycznych objawów. Znajdują się wśród nich:

- uczucie lepkości i suchości w ustach,
- pieczenie języka,
- uczucie suchości w gardle,
- trudności w połykaniu,
- suche, spierzchnięte usta,
- pękające kąciki ust,
- metaliczny smak w ustach albo ograniczone odczuwanie smaku,
- nieświeży oddech,
- często trudności w mówieniu,
- owrzodzenia w jamie ustnej.

Komu grozi kserostomia?

W grupie ryzyka wystąpienia problemu niedostatecznego tworzenia się śliny - kserotomii, znajdują się osoby:

- po leczeniu chemioterapią,
- po radioterapii głowy, szyi,
- chorujące na alergię, AIDS, cukrzycę, zespół Sjögrena,
- palące papierosy,
- pijące kawę, alkohol w dużych ilościach,
- zażywające leki moczopędne, przeciwdepresyjne,
- chrapiące,
- stosujące respiratory,
- starsze, których ślinianki naturalnie zaczynają produkować mniej śliny.

Leczenie kserostomii

Kserostomia to schorzenie, którego nie warto bagatelizować. Domowe sposoby, które pomogą w walce z kserotomią to:

- zwiększenie spożycia wody, picie jej przez cały dzień małymi łyczkami,
- żucie bezcukrowej gumy,
- stosowanie dostępnych bez recepty preparatów zastępujących ślinę,
- rzucenie papierosów,
- unikanie picia kawy, alkoholu,
- nieużywanie pikantnych przypraw,
- odstawienie płukanek do ust z alkoholem w składzie.

Jeśli nie pomogą, warto udać się do stomatologa bądź swojego lekarza - kserostomię da się skutecznie je leczyć. Pomogą oni zmienić zażywane leki bądź dobiorą preparaty, które pozwolą zlikwidować problem.